características de la antimateria

Para muchas personas hablar de la antimateria es hacerlo de algo muy complejo, casi incomprensible para la mente humana. Lo cierto es que existe, está ahí, y es todo un nuevo campo para los físicos y astrofísicos del mundo. En CurioSfera-Ciencia.com, te explicamos de forma sencilla qué es la antimateria y quién fue su descubridor.

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Qué es la antimateria

El concepto de antimateria no ha dejado de orientar desde entonces las investigaciones en materia de física y astrofísica. Dirac había postulado también que, en virtud de la ley de Coulomb, un electrón positivo y un electrón negativo manifestarían una tendencia a atraerse mutuamente. Formando de este modo un conjunto llamado positrionio, de vida muy breve, ya que ambas partículas se aniquilarían entre sí al producir rayos gamma.

Este postulado también fue verificado experimentalmente. Le seguirían otras verificaciones:

En 1955, un equipo de físicos norteamericanos bajo la dirección de Owen Chamberlain y Emilio Segré observó que, tal y como habían predicho los cálculos matemáticos, las colisiones de protones de energía muy alta engendraban antiproto­nes. Generándose en el proceso un elevado desprendimiento de energía. Hasta la fecha se han descubierto partículas simétricas de casi todas las partículas conocidas.

La etapa siguiente giró en torno a la hipótesis de que en el espacio podía existir antimateria constituida por antipartículas diversas. Se contempló incluso la posibilidad de que los quásares, los púlsares y las estrellas de neutrones fueran centros de anti­materia aislados en el universo.

A finales de la década de los ochenta esta hipótesis todavía estaba verificada. Todas las teorías cosmológicas se veían ante la imposibilidad de explicar que en el universo existen masas separadas de materia y de antimateria.

En efecto, si conforme a la teoría de la explosión original o Big Bang se admite que la materia tiene un único origen, resulta imposible explicar la separación de la materia y la antimateria. Por otra parte, la repulsión gravitatoria entre materia y antimateria es incompatible con la teoría de la relatividad general.

Ciertos experimentos con mesones y antimeso­nes han indicado sin embargo que las relaciones gravitatorias entre materia y antimateria serían las mismas que rigen las relaciones entre materia y materia.

Lo cual, a su vez, plantea un problema de envergadura. Si el agente de la gravedad es la hipotética partícula denominada gravitón, habría que postular que el gravi­tón es la única partícula que carece de su correspondiente partícula simétrica.

Quién descubrió la antimateria

El concepto teórico de antimate­ria fue inventado en el año 1928 por el matemático británico Paul Dirac, cuatro años antes que el norteamericano Cari Anderson descubriera la primera partícula de antimateria, el elec­trón positivo o positrón, en 1932. Dirac, al término de un estudio sobre las ecuaciones relativistas, postuló que existían estados de la materia energéticamente negativos.

Su teoría pareció ser de difícil comprensión, casi inaceptable, ya que si bien es posible concebir una carga negativa, como sería el caso del elec­trón, resultaba difícil imaginar una “antienergía”.

Y sin embargo, eso fue precisamente lo que Cari Anderson observó al estudiar una placa fotográfica. Revelaba los trayectos de unas partículas de origen cósmico que previamente habían pasado por un contador de gas de la firma Caltech. Acababa de descubrir una partícula si­métrica del electrón, el primer “ejemplar” de antimateria.

Es necesario precisar que Anderson jamás había oído hablar de la teoría de Dirac, que sólo conocían entonces algunos especialistas en matemáticas puras.

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